Cual es el shell de windows: Es el propio explorador de windows, el proceso que aparece en el administrador de tareas llamado explorer.exe.

¿Ah No me lo crees? ¿No crees que mi anterior respuesta es la verdadera? te lo voy a demostrar y comprobar con hechos que el explorer.exe es el shell de windows.

COMO DEMOSTRAMOS QUE EL SHELL DE WINDOWS ES EL EXPLORADOR DE WINDOWS.
Prueba #1: Segun Wikipedia

El explorador de windows , es el responsable de la barra de tareas, el menu inicio y del mismo escritorio de windows

Prueba #2 Task Manager
Si finalizas el proceso explorer.exe desde el adminstrador de tareas, veras que desaparece, la barra de tareas, el menu inicio y el mismo escritorio. Esto ocurre por 1 razon fundamental.

Porque explorer.exe es el shell de windows y si finalizas ese proceso, entonces vas a finalizar todas las tareas que hace el explorador de windows. (por ejemplo la barra de tareas y el escritorio son generados por el explorer.exe)

Prueba #3 UNA IMAGEN DICE MÁS QUE MIL PALABRAS.
Si te fijas en la imagen, se ve claramente que segun el administrador de tareas de windows, el shell de windows es el explorador de windows y es el explorer.exe ¿ya quedaste convencido?

shell de windows
shell de windows

RESUMEN: explorer.exe = explorador de windows = shell de windows = la parte grafica de windows

PREGUNTAS Y RESPUESTAS:

¿dependen entonces todos los programas del explorer.exe?

Respuesta: NO, por ejemplo abra el reproductor de windows media y finalice el explorer.exe desde el administrador de tareas y observe que el windows media sigue trabajando.

El shell de windows ha ido cambiando con el paso de los años, como se demuestra en este otro post http://exgoe.com/evolucion-raton-task-bar.html

ALTERNATIVAS AL SHELL DE WINDOWS
En internet hay paginas que ofrecen alternativas a el explorador de windows, como por ejemplo total comander.

Sin embargo, si estas a gusto con el estandar que es el explorador de windows, ¿para que cambiar?
La razon es que muchas veces despues de querer reemplazar a el explorador de windows, el sistema se puede volver instable.

Si eres un experto, y te gustan las cosas nuevas en informatica puedes usar una de estas alternativas a el explorador de windows, siempre y cuando sea seguro hacerlo, y no se infrijan los famosos copyrights.

VIRUS, MALWARE Y PROTECCION DEL EXPLORADOR DE WINDOWS

Siendo lo que es el explorador de windows: El programa más usado de windows, es demasiado logico que el explorer.exe sea victima constante de ataques de hackers.

Por eso es más que recomendable, mantener actualizados antivirus, y mantener actualizado windows con los ultimos parches de seguridad que corrigen muchos bugs del shell de windows.